巴哈马旧时期令人闻风丧胆的海寇(二)

人气 3007   2013-9-14 10:11

巴哈马旧时期令人闻风丧胆的海寇(二)

巴哈马群岛

巴哈马群岛

政务会一开始就对海盗的行径产生了顾虑,布里奇斯在报告中说,他曾经无法阻止象约翰·瑟伯、托马斯·伍利和克里斯托弗·戈夫那样明显的海盗到巴哈马群岛去补充淡水,由于某些移殖者本身的行为也不是无可非议的,因而这个问题就变得特别棘手了,1688年4月,斯普拉格船长和莱恩汉姆船长在新普罗维登斯登陆,并用高压手段把嫌疑分子运回牙买加。

同时,在巴哈马群岛南部海域正在进行着寻找沉没的西班牙掠夺物的活动,这一活动颇值得罗伯特·路易斯·史蒂文森花费一些笔墨,1684年和1685年期间,一个名叫约翰·史密斯的船长曾经向土地贵族之一,阿尔比马尔公爵第二报告称,有一艘满载财宝的西班牙大帆船在托尔图加岛和特克斯之间失事,阿尔比马尔好容易才筹集了八百镑,并派出“詹姆斯与玛丽号”及“亨利号”两艘船,在菲普斯船长的率领下,去进行一种半贸易半打捞失物的冒险,我们可以在英国博物馆所藏埃杰顿文件中看到它们的那龄每日志,这两艘船首先把货物售出,随后由约翰·史密斯引路,于1687年1月13日驶达沉船的出事地点,船员中有三个熟练的潜水员,他们使用了一种由百慕大人发明的水桶式的“潜水钟”,海上风平浪静,三天之内便发现了那艘沉船,次日便打捞上来“四个金锭,一根金条,一块衔铁及两个浮标和二千多枚银元”,船员们看了张口发呆,潜水活动一连进行三个月,除了星期日之外几乎没有间断,一直到两艘船装满金银为止,1687年6月6日,这两艘船满载着轰动社会的货物驶回英国肯特郡船只停舶处。这批财宝共重二十六吨,阿尔比马尔自己得到的份额达九万镑,每一百镑的股份拿到一百倍利润,菲普斯被授与了爵士位,他的妻子得到一个价值一千镑的金杯,股东之一理查德·哈多克爵士,因为在船只归来之前售掉股本,没有碰上这份运气,由于约翰·史密斯事先没有签订条款,所以他似乎一时没有得到什么报酬,但是当他向枢密院辩诉时,他被授给十六分之二的份额,包括应付给贪得无厌的阿尔比马尔的25%佣金在内,在1720年的“南海之梦”之前,伦敦出现了空前的黄金热,大量专利状被发给寻宝者,可是效果都不大,然而,在短暂的时期内,巴哈马群岛却成为引人注目的黄金国(ElDorado),这大概可以说明阿尔比马尔—他己于1687年当了牙买加总督—为什么在这时希望接收土地贵族的租地权为期九十年,而这一要求最终于1688年7月被批驳,次月,国王詹姆士二世竟命令总检察长撤销土地贵族的特许状,这一措施只是由于同年稍迟一些时候国王逃跑及宜告退位而失效,这笔西班牙失事船的巨大财富一点也没有流回新普罗维登斯,居民仍然一贫如故,而且迫于形势不得不与海盗更加靠拢了,1688年7月,土地贵族推定布里奇斯为总督,但是维持不很久,威廉和玛丽即位后九个月,他便被卡德瓦拉德·琼斯“上校”所接替,琼斯携带着拥护新君主的命令于1690年6月来到这个殖民地。

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