巴哈马群岛十六世纪的土地贵族(二)

人气 7513   2012-9-21 22:50

1670年2月17日,休·温特沃思和约翰·达雷尔一起,给土地贵族寄送了一封著名的信,请求他们领取一份至少包括新普罗维登斯在内的专利特许状,此时,这个岛上的移殖者除奴隶外,已经不下五百人,信中描绘这个地方“非常有益于健康,拥有能停靠船舶的优美的港湾,环境宜人”,生产“美洲的上等棉花和优质烟草”,同时还提到甘蔗和巴西木,龙涎香及海龟,最后总结说道,“他们目前最迫切需要的是步枪及弹药,一位虔诚的牧师和一个熟练的铁匠。”

那位即将晋级为沙夫兹勃里伯爵的阿什利勋爵,这时似乎已经接管了首席土地贵族阿尔比马尔勋爵死后所遗留下来的土地贵族的事务,他在10月29日的复信中称,巴哈马群岛已经正式地授与给卡罗来纳的土地贵族,并宣称休·温特沃思已被任命为总督,他的任命状及指令将随后寄发,他被要求报送有关该群岛及移殖者的详细材料,那项颁发给六个土地贵族的巴哈马群岛正式授地状,记载在1670年11月1日《专利特许状卷目》中,土地贵族们,仿照国王的东格林威治采邑的方式,按着“自由借地法”来持有这个群岛,换言之,仅仅要求缴付一笔名义上的代役租,与卡罗来纳缴纳的二十马克及马里兰缴纳的两支印第安人的箭相类似,这笔代役租是一磅纯银,待国王亲临该群岛时方行缴付。六个土地贵族—阿什利,阿尔比马尔,克雷文,卡特莱特,伯克利及科莱顿—每饶而经投资百镑,其中三个土地贵族当时指派了个人代理,负责照料他们在巴哈马群岛的利益,克雷文伯爵指派的是尼古拉斯·戴维船长,此饶囤该群岛一直工作到1702年,沙夫兹勃里选派了一个名叫约翰·鲁宾逊的人,卡特莱特则选派了一个名叫理查德·琼斯的,温特沃思总督的任命状是于1571年4月24日在伦敦签署的,其中授与他及其政务会的颇为含混的权力为“出租、确定、转让及保证”土地,随同任命状附发了一套包括十六项条款的指令,这套指令使人们感到兴趣的,主要在于它为落后的巴哈马群岛设想出一种不伦不类的政体,政府包括一个由所有不动产自由所有人选举产生的二十人组成的议会,总督的执行委员会包括五名土地贵族的代理人,但另外还设有一个“大政务会”,其中五名成员由议会推选,在这个政务会里,法定人数为六人,其中三人必须是土地贵族的代理人。

“大政务会”的职责是解决居民中间的一切争执,充当民事及刑事案件的上诉法院,并处理一切“公益事务”,唯有它及总督拥有起草议案的权利,议案起草后提交议会通过,形成法案,所有法案必须呈报土地贵族批谁,然后成为法律,有效期为六十年,议会议员,代理人和政务会顾问均需宣誓效忠于国王及“忠诚、顺从”于土地贵族,议会,或堂皇地称之为国会,一般每隔一年于11月召开一次,必要时得增加次数,很奇异的是,还另增加了这样一项条款:为了防卫的目的,对一切来港的船只收税:“每吨一磅上等的火药”。休·温特沃思始终未能执行这些指令,1671年11月,他在前往巴哈马途中死于巴巴多斯,他的弟弟约翰继任他的职务,约翰是一个有名的船长,在1665年第二次荷兰战争期间‘曾经占领过托托拉,并且在移殖者当中似乎也是个出类拔萃的人物,但是休·温特沃思的老伙伴约翰·达雷尔显然心怀不满,曾向伦敦发过一封信,大讲温特沃思的坏话,并为这个殖民地提出建议,约翰·达雷尔信中写道:“约翰·温特沃思船长生活荒淫无耻,还曾拉拢腐蚀人们喝酒,他们选他当总督,并置自己的庄稼于不顾,”那些年轻的移殖者喜欢“驾驶轻舟在海滨游荡,消磨时光,而留下老人、妇女及儿童去种地。”

他建议,对“轻舟”的数目应加以限制—这样也有利于保存海龟,砍伐巴西木必须得到土地贵族的许可:并且,对一切愿意耕种的移殖者授予土地—在首创的移殖者男子中,每人授地四十亩,妇女每人三十亩。这里所需要的是强有力的统治、实际的支援及财政投资,土地贵族们所能做到的只是起草一份文件,以确定他们本身在此殖民地内的权利,1672年9月4日签署的这些条款,很清楚地描绘出巴哈马业主政体应该是什么性质的,土地贵族有权把该殖民地(象封建采邑一样由他们从国王手中受领的)再进一步划分为州及男爵领地,他们得制定“任何法律和宪法”,只要征求该殖民地自由民的意见并取得同意,这些自由民得在土地贵族认为最合适的时间举行集会,土地贵簇有权指派益督及其个人代理。土地贵族有权建立法院,指派法官及颁布大赦令,他们可以颁布任何“合理的”政务会法令,所有法令只要与英国法律相一致,一经公布即须加以遵守。

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